Ένας κόσμος χωρίς τέλος για τους θαυμαστές της Jane Austen



Είναι παγκοσμίως αποδεκτό ότι η Jane Austen έγραψε πολύ λίγα. Για χρόνια, οι εκδότες προσπαθούσαν να επωφεληθούν από τη λαχτάρα για περισσότερη πεζογραφία της Austen με μια σταθερή ροή συνέχειων στα έξι μόλις ολοκληρωμένα μυθιστορήματά της. Πολλές από αυτές τις «συνέχειες», όπως ήταν αναμενόμενο, έχουν βρεθεί ανεπαρκείς τόσο από τους θιασώτες του Austen όσο και από τους κριτικούς λογοτεχνίας.



Τώρα, με μια πλατφόρμα εκδοτικής βάσης διαθέσιμη, οι Janeites, όπως είναι γνωστοί οι θαυμαστές της Αγγλίδας μυθιστοριογράφου, μπήκαν στον Ιστό για να επεκτείνουν οι ίδιοι το έργο της συγγραφέα, δημιουργώντας διαδικτυακές βιβλιοθήκες με εκατοντάδες ιστορίες εμπνευσμένες από τα μυθιστορήματά της.

Αυτές οι ιστορίες είναι ένα παράδειγμα ενός ευρέως διαδεδομένου φαινομένου του Ιστού, γνωστού ως fan fiction, ή fanfic, δημιουργική γραφή που χρησιμοποιεί υπάρχοντες χαρακτήρες. Τα περισσότερα τέτοια μυθιστορήματα προέρχονται από τηλεοπτικές εκπομπές επιστημονικής φαντασίας (οι ιστορίες του 'Star Trek' μόνο ανέρχονται σε δεκάδες χιλιάδες). Αλλά τα έργα της Austen αντιπροσωπεύουν τη μόνη κλασική λογοτεχνία που εμπνέει μια αρκετά μεγάλη συλλογή διαδικτυακής φαντασίας θαυμαστών, είπε η Karen Nicholas, η οποία διατηρεί έναν ολοκληρωμένο ιστότοπο για το θέμα (members.aol .com/ksnicholas/fanfic/index.html).



Οι δύο μεγαλύτερες βιβλιοθήκες της φαντασίας θαυμαστών του Austen βρίσκονται στο Austen.com (austen .com) και στο The Republic of Pemberley (www.pemberley.com), μη εμπορικούς ιστότοπους αφιερωμένους σε όλα τα πράγματα Jane.

Έχουν προσφερθεί αρκετές εξηγήσεις για το γιατί η Austen, που πέθανε στο Winchester της Αγγλίας, το 1817 σε ηλικία 41 ετών, έχει εμπνεύσει μια τέτοια έκρηξη της γραφής των θαυμαστών. Η Ann Haker, η ιδρύτρια του Austen.com και κατασκευαστής μηχανικός στη Μινεάπολη, επισημαίνει πρωτίστως την έλλειψη της πεζογραφίας της Austen.



«Οι φανφικοί συγγραφείς δεν ισχυρίζονται ότι μπορούν να φτάσουν στα λογοτεχνικά ύψη της Μις Όστεν», είπε. ''Αλλά νιώθουμε την ανάγκη να επεκταθούμε στον κόσμο, τους χαρακτήρες και τις ιστορίες που δημιούργησε. Απλώς δεν είναι αρκετά τα λόγια της Τζέιν Όστεν για να διαβάσουμε, οπότε γράφουμε τα δικά μας».

Πολλοί fanfic συγγραφείς αναφέρουν επίσης το συγκρατημένο ύφος και την τάση της Austen να παραλείπει τις κριτικές σκηνές (στο ''Pride and Prejudice'', η δεύτερη πρόταση γάμου της Darcy στην Elizabeth Bennett δεν περιγράφεται, για παράδειγμα) ως κίνητρα για τη δική τους δημιουργικότητα.

«Η άρρητη φύση της γραφής της Austen συγκρούεται με τις σύγχρονες ευαισθησίες και τις επιθυμίες μας για το ρητό», είπε η κ. Haker. «Καθώς η Τζέιν Όστεν απέτυχε να γράψει για αυτά τα πράγματα, νιώθουμε υποχρεωμένοι να το κάνουμε στη θέση της».

Η Laurie Kaplan, καθηγήτρια Αγγλικών στο Goucher College της Βαλτιμόρης και εκδότης του Persuasions, ενός ακαδημαϊκού περιοδικού που εκδίδεται από την Jane Austen Society of North America (www.jasna.org/pol01/index.html), δεν είναι οπαδός των συνέχειων της Austen, δημοσιευμένο ή με άλλο τρόπο. Ωστόσο, βλέπει πώς θα μπορούσαν φυσικά να προκύψουν από αυτό που αποκαλεί «μη τελειώματα» της Austen.

«Οι περιλήψεις της στο τέλος των μυθιστορήσεών της δεν είναι ποτέ τόσο όμορφα συσκευασμένες όσο αυτές άλλων συγγραφέων εκείνης της εποχής», είπε ο καθηγητής Kaplan. ''Πάντα υπάρχουν αλλαγές και υπονοούμενα προβλήματα -- είναι σχεδόν σατιρικό -- και η ιστορία δεν προβάλλεται πολύ μακριά στο μέλλον. Κάνει τον αναγνώστη να θέλει να το πιέσει περισσότερο».

Οι περισσότεροι fanfic συγγραφείς πιθανότατα θα συμφωνούσαν με την Ann Rydberg, βιβλιοθηκονόμο στο Orebro της Σουηδίας, και μια παραγωγική συγγραφέα fanfic, ότι ο τεράστιος όγκος της μυθοπλασίας θαυμαστών του Austen δεν είναι παρά περισσότερο «απόδειξη του πλούσιου υλικού που άφησε στους αναγνώστες της να χτίσουν τη φαντασία τους. ''

Οι δύο ιστοσελίδες της Austen αντιπροσωπεύουν δύο σχολές φαντασίας θαυμαστών. Οι ιστορίες της Δημοκρατίας του Pemberley προσπαθούν να μιμηθούν περισσότερο το στυλ της Austen με πλοκές που παραμένουν «στην περίοδο» ή πιστές στην Αγγλία της εποχής του Regency. Κυμαίνονται από απλές συνέχειες και «σκηνές που λείπουν» (αυτές που οι αναγνώστες θα ήθελαν να ήταν στα μυθιστορήματα) έως επαναλήψεις από απόψεις διαφορετικών χαρακτήρων και ιστορίες που μιμούνται το στυλ της Austen χωρίς να αποτελούν συνέχεια ή ολοκλήρωση οποιουδήποτε συγκεκριμένο πρωτότυπο.

Το Austen.com, ωστόσο, επιτρέπει πιο φανταστικές ερμηνείες, όπως ιστορίες 'crossover' στις οποίες οι χαρακτήρες της Austen αναμειγνύονται με αυτούς από άλλα μυθιστορήματα ή ακόμα και με σύγχρονους τηλεοπτικούς χαρακτήρες όπως ο Buffy the Vampire Slayer. Μια πρόσφατη ιστορία εμπνευσμένη από το ''Pride and Prejudice'', για παράδειγμα, διαδραματίστηκε στον προπολεμικό νότο. «Αυτή ήταν η πρώτη μας μαύρη Λίζι!» Η κυρία Χάκερ αναστέναξε, χαρούμενη.

Οι ιστορίες που βασίζονται στο ''Pride and Prejudice'' κυριαρχούν και στα δύο site, και όχι μόνο επειδή είναι αναμφισβήτητα το πιο αγαπημένο έργο της Austen. Πολλοί fanfic συγγραφείς χρονολογούν το ενδιαφέρον τους να γράψουν ιστορίες εμπνευσμένες από το Austen με τη μετάδοση του 1996 στις Ηνωμένες Πολιτείες μιας προσαρμογής αυτού του μυθιστορήματος στο BBC, με πρωταγωνιστές τον Colin Firth και την Jennifer Ehle.

«Αυτή η εκπομπή έφερε πολλούς εμμονικούς από την ξυλουργική», είπε η Myretta Robens, ιδρύτρια του The Republic of Pemberley και συντάκτρια τεχνολογίας και λειτουργιών στο Harvard Business School Publishing στη Βοστώνη.

Η Carolyn Esau, συγγραφέας περισσότερων από 20 ιστοριών fanfic και γραμματέας ενός περιοδικού χημείας που δημοσιεύεται από το Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια, παραδέχτηκε ότι εύχεται να μπορούσε να δει τον διάλογό της να εκτελείται από τον κύριο Firth και την κα Ehle. «Συχνά σκέφτομαι, «Μακάρι να το είχα δει αυτό στο σενάριο», είπε.

Όπως οι περισσότεροι από τους συναδέλφους της συγγραφείς θαυμαστών, η κα Esau περιορίζει τη δημιουργική της γραφή στη μυθοπλασία των θαυμαστών της Austen και έχει λίγες υποθέσεις ότι οι ιστορίες της θα βρουν ένα ευρύτερο κοινό, πολύ λιγότερο θα κεντρίσουν το ενδιαφέρον ενός εμπορικού εκδότη. Κατά κάποιο τρόπο, είπε, το να δημοσιεύει τις ιστορίες της στο Pemberley ήταν σαν να τις δημοσιεύει. «Εκθέτετε τον εαυτό σας σε πολλούς ανθρώπους», είπε, «αφού υπάρχουν πολλοί κρυφοί», άνθρωποι που διαβάζουν τη φαντασία θαυμαστών αλλά δεν δημοσιεύουν σχόλια σε αυτήν.

Ενώ το κοινό και για τους δύο ιστότοπους είναι μικρό σε γενικούς καθαρούς όρους, παραμένει σταθερό. Η Austen.com τραβάει σχεδόν 30.000 προβολές σελίδων την εβδομάδα και περίπου το 25 τοις εκατό από αυτές αντιπροσωπεύουν άτομα που κοιτάζουν τον πίνακα όπου δημοσιεύονται οι ιστορίες fanfic, είπε η κ. Haker. Η Δημοκρατία του Πέμπερλι έχει μεγαλύτερο κοινό, με ένα εκατομμύριο προβολές σελίδων στην περιοχή των θαυμαστών της κάθε χρόνο, είπε η κ. Ρόμπινσον.

Οι περισσότεροι συγγραφείς fanfic είναι γυναίκες, και στην περίπτωση της Austen fanfic, σχεδόν όλες είναι. Η κα Ρόμπινσον πρότεινε ότι αυτό συνέβη επειδή «τα περισσότερα μυθιστορήματα θαυμαστών είναι ρομαντικά».

«Οι συγγραφείς έλκονται από την πτυχή της σχέσης», συνέχισε. ''Επίσης, η Austen δεν έγραψε σκηνές για άνδρες -- δεν καταλαβαίνουμε ποτέ την άποψη της Darcy, για παράδειγμα -- οπότε ίσως αυτό έχει να κάνει με αυτό.'

Ο Bill Friesema, προγραμματιστής υπολογιστών στο Oak Park, Ill., είναι ένας από τους λίγους άνδρες που συνεισφέρουν στο Austen.com. «Η εξέταση του χορού ζευγαρώματος από την Austen μπορεί να οδήγησε μερικά αρσενικά στο συμπέρασμα ψευδώς ότι είναι συγγραφέας ρομαντικών μυθιστορημάτων και επομένως δεν θέλουν να έχουν καμία σχέση μαζί της», είπε μέσω e-mail. ''Ή ίσως οι άντρες φοβούνται να συμμετάσχουν σε μια δραστηριότητα που κυριαρχείται τόσο πολύ από γυναίκες, αν και ποτέ δεν βρήκα ότι αυτό είναι ιδιαίτερο αποτρεπτικό.

Η Diana Birchalls μπορεί να είναι η μόνη συγγραφέας fanfic του Austen που έχει δημοσιεύσει το έργο της. Η κ. Birchalls, η οποία αξιολογεί μυθιστορήματα για το κινηματογραφικό στούντιο Warner Brothers από το σπίτι της στη Σάντα Μόνικα της Καλιφόρνια, άρχισε να δημοσιεύει το σίκουελ της στο ''Emma'' με τίτλο ''In Defense of Mrs. Elton'' σε έναν ακαδημαϊκό- προσανατολισμένη λίστα αλληλογραφίας στο Διαδίκτυο αφιερωμένη στην Austen. Τελικά δημοσιεύτηκε από την Jane Austen Society για διανομή σε ένα από τα συνέδριά της και η κ. Birchalls σχεδιάζει μια συνέχεια της συνέχειας.

Η κ. Birchalls χαρακτηρίζει τη φαντασία θαυμαστών στο αποφασιστικά μη ακαδημαϊκό Austen.com και Republic of Pemberley ως «σύντομη ρομαντική μυθοπλασία -- διασκεδαστική, ένα χόμπι» και αυτή είναι μια δίκαιη αξιολόγηση των περισσότερων ιστοριών. Πάρα πολλοί αναφέρονται στην Ντάρσυ, ασυμβίβαστα, ως Φιτζγουίλιαμ και υπερβολική χρήση λέξεων που πιστεύεται ότι προσδίδουν γεύση στο Regency, όπως 'υπερβολικά' (όπως στο 'Είμαι εξαιρετικά χαρούμενος που σε βλέπω εδώ, Φιτζγουίλιαμ'). Και οι ιστορίες τείνουν προς το υπερβολικά ρομαντικό, ένα παράπονο που συχνά εκφράζεται σε πολλές από τις δημοσιευμένες συνέχειες.

Ωστόσο, μερικές από τις πιο σοβαρές ιστορίες είναι απολαυστικές για τις προσπάθειές τους να σκεφτούν τις σκηνές που λείπουν και να λάβουν τις λεπτομέρειες της περιόδου σωστά.

Άλλες ιστορίες παρουσιάζουν χαρακτήρες που αποδεικνύονται τόσο δημοφιλείς που αρχίζουν να εμφανίζονται σε ιστορίες άλλων fanfic συγγραφέων. Μερικοί συγγραφείς παίζουν πνευματικά παιχνίδια, ενσωματώνοντας διαλόγους από τα πραγματικά μυθιστορήματα, ή συγκαλύπτουν υπάρχοντες χαρακτήρες της Austen και προκαλούν τους αναγνώστες να τους αναγνωρίσουν.

Εκεί που κάποιοι θα μπορούσαν να δουν ύβρις σε οποιαδήποτε προσπάθεια να μιμηθούν την Austen, η κυρία Robinson της Δημοκρατίας του Pemberley, υποστηρίζει ότι η καλύτερη φαντασία θαυμαστών έχει μεγάλη επίγνωση της Austen.

«Δεν τη χρησιμοποιεί απλώς ως όχημα», είπε η κ. Ρόμπινσον, «αλλά αποτίει φόρο τιμής στη δουλειά της».

Είτε ύβρις είτε φόρος τιμής, ο πλούτος των fanfic μπορεί κάλλιστα να αποδείξει, σύμφωνα με τα λόγια της κας Rydberg, ότι «τα μυθιστορήματα της Austen μπορούν να δεχτούν οποιονδήποτε μεγάλο ερασιτεχνισμό και να παραμείνουν ακάθαρτα, να παραμείνουν τα εξαίσια και καλά γυαλισμένα κομμάτια ελεφαντόδοντου που κάποτε μας παρουσίασε .''