ΟΡΑΜΑΤΑ: ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ; Η τεχνολογία σπριντ, αλλά οι χρήστες ορίζουν τον δικό τους ρυθμό



Η ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ μπορεί να πηδήξει, αλλά η ανθρωπολογία σέρνεται.



Από όλα τα μαθήματα τεχνολογίας από την Αμερική του 20ου αιώνα, αυτό μπορεί να προσφέρει την καλύτερη καθοδήγηση για τις επόμενες δεκαετίες.

Ο αιώνας έφερε όντως αμέτρητα τεχνικά θαύματα. Αποστολή ήχων και εικόνων στις ηπείρους μέσω του λεπτού αέρα και των ανθρώπων μέσω του ωκεανού σε μηχανήματα βαρύτερα από τον αέρα. Τροποποιώντας τους πυρήνες των ατόμων για να φωτίσουν ή να ανατινάξουν πόλεις. Πηγαίνοντας στο φεγγάρι. Εν ολίγοις, ο αιώνας ήταν ένα εκτεταμένο πρόβλημα φυσικής, με τις μεταβλητές της απόστασης, της ταχύτητας και της μάζας να παίζουν όλες.



Ωστόσο, παρ' όλες τις ανακαλύψεις και τη σωρευτική επίδρασή τους στην καθημερινή ζωή, ο τρόπος ζωής των ανθρώπων δεν έχει αλλάξει τόσο ριζικά όσο θα μας έκαναν να περιμένουμε οι προφήτες της προώθησης της Παγκόσμιας Έκθεσης και της δημοκρατίας του Jetson. Είναι αλήθεια ότι ζούμε περισσότερο. Οι ιατρικές τεχνικές επιτρέπουν στο υπογόνιμο να γεννήσει παιδιά. Οι επιστήμονες μπορούν να χειριστούν γονίδια για να κλωνοποιήσουν ένα πρόβατο. Αλλά δεν υπάρχουν ατομικά αυτοκίνητα, ρομποτικοί μπάτλερ, σακίδια τζετ, αποικίες φεγγαριών, καθολική θεραπεία για τον καρκίνο. Και παρά την αξία του προσωπικού υπολογιστή, τα μισά νοικοκυριά του έθνους δεν έχουν έναν 20 χρόνια μετά την εμφάνισή του.

Η τεχνολογία μπορεί να κάνει άλμα, αλλά η ανθρωπολογία σέρνεται. Ίσως αυτό δεν πρέπει να εκπλήσσει. Στην καπιταλιστική μας κοινωνία, η οποία επιβραβεύει την καινοτομία και τις επιχειρήσεις, οι τεχνολογίες συνεχίζουν να επινοούνται με παραγωγικό ρυθμό. Αλλά επειδή ο δικός μας είναι ένας δημοκρατικός καπιταλισμός, συνήθως πρέπει να υπάρχει πολιτική συναίνεση ή συναίνεση αγοράς προτού εμείς, οι άνθρωποι, υιοθετήσουμε έναν θεμελιωδώς νέο τρόπο να κάνουμε τα πράγματα.



Αφού οι φυσικοί του Έργου Μανχάταν βοήθησαν να επιταχυνθεί το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, υπήρξε μια προσπάθεια να δημιουργηθεί μια μη στρατιωτική εποχή ατομικής ενέργειας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά η δημόσια αντίσταση δημιούργησε μια τέτοια πολιτική και ρυθμιστική αντίδραση που οι πυρηνικοί αντιδραστήρες παίζουν πλέον μόνο έναν οριακό ρόλο στο ηλεκτρικό δίκτυο της χώρας. Μια παρόμοια δημόσια συζήτηση μαίνεται τώρα για τις γενετικά τροποποιημένες καλλιέργειες από φόβο ότι θα απελευθερώσουν μεταλλαγμένους ικανούς να κάνουν ανείπωτες περιβαλλοντικές ατασθαλίες. Καθώς οι ερευνητές αγωνίζονται να ολοκληρώσουν το Έργο Ανθρώπινου Γονιδιώματος -- έναν χάρτη με τα 80.000 γονίδια σε κάθε ανθρώπινο κύτταρο -- το λόμπι της βιοηθικής στοιχηματίζει σουίτες γραφείων στην Ουάσιγκτον.

Αλλά αυτό είναι ένα έθνος τόσο αντικρουόμενο ακόμη και για την γενικά αποδεκτή επιστημονική σκέψη που μια δημοσκόπηση της Gallup τον περασμένο Ιούνιο διαπίστωσε ότι το 68 τοις εκατό όλων των ερωτηθέντων συμφώνησαν ότι τα σχολεία πρέπει να διδάσκουν τον δημιουργισμό ως εναλλακτική στην εξέλιξη.

«Είναι μέρος του αμερικανικού μύθου ότι είμαστε από τη φύση μας ένας λαός που πειράζει και αποδεχόμαστε την τεχνολογική αλλαγή», είπε ο Alex Roland, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Duke που ειδικεύεται στην ιστορία της τεχνολογίας. «Αλλά δεν στερούμαστε τελείως από τον Λουδιτισμό κατά καιρούς».

Και συχνά, δεν είναι ο κανονισμός, η πολιτική ή η θρησκεία, αλλά οι καθαρές δυνάμεις της αγοράς που απορρίπτουν αυτά που προωθούν οι τεχνολόγοι, όπως ανακάλυψε μια εταιρεία που ονομάζεται Pointcast πριν από μερικά χρόνια με την κακή «τεχνολογία ώθησης» της. Αρχικά, οι επενδυτές στρίμωξαν στην ιδέα αυτή. της προώθησης πληροφοριών στις οθόνες των υπολογιστών καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας. Εάν αφήσετε τον υπολογιστή σε αδράνεια για λίγα λεπτά, οι τίτλοι ή οι τιμές των μετοχών ή οι χάρτες καιρού θα εμφανίζονταν στην οθόνη σας. Θα μπορούσατε να επιλέξετε να δώσετε προσοχή -- ή να κάνετε κλικ σε όλο το χάος με την ενόχληση.

Η τεχνολογία Push ήταν σαν μια πρόθυμη θερμοκρασία γραφείου που προσπαθούσε πάρα πολύ να κάνει καλή εντύπωση. Η τεχνολογία έκανε άλμα, αλλά η ανθρωπολογία δεν άντεξε όλες τις διακοπές.

Η τεχνογνωσία από μόνη της δεν είναι ποτέ αρκετή. Πριν ξεκινήσει μια νέα τεχνολογία, συνήθως περνάει από τουλάχιστον τρεις φάσεις. Πρώτα έρχεται η βασική εφεύρεση και μετά μια περίοδος τελειοποίησης. Τέλος, πρέπει να έρθουν καινοτομίες που δίνουν στους ανθρώπους κίνητρο και μέσα για να υιοθετήσουν την τεχνολογία. Το ραδιόφωνο του Guglielmo Marconi, που εφευρέθηκε το 1895, έγινε μαζικό φαινόμενο μέχρι τη δεκαετία του 1920, αφού βελτιώσεις όπως η ηλεκτρονική ενίσχυση και καινοτομίες όπως οι ειδήσεις και τα ψυχαγωγικά προγράμματα το έκαναν φιλικό προς το σαλόνι.

«Το τελευταίο στάδιο, της καινοτομίας και της διάθεσης της στο εμπόριο, είναι σημαντικό -- και μπορεί να πάρει πολύ χρόνο», σημείωσε ο καθηγητής Roland.

Το Διαδίκτυο ακολούθησε υπάκουα αυτό το τόξο. Εφευρέθηκε στα τέλη της δεκαετίας του '60 για να επιτρέψει σε μηχανικούς όπλων, επιστήμονες και αναδόχους του Πενταγώνου να ανταλλάσσουν αρχεία και μηνύματα, το δίκτυο αναπτύχθηκε σταδιακά μέσα σε μερικές δεκαετίες. Όμως, η περιαγωγή στο Διαδίκτυο έμοιαζε με τις πρώτες μέρες των ταξιδιών με αυτοκίνητο: δεν υπήρχαν οδικοί χάρτες και βοήθησε στην πορεία του μηχανικού.

Στη συνέχεια, στις αρχές της δεκαετίας του '90, ήρθε ένα εύχρηστο λογισμικό δικτύου όπως το America Online, το οποίο βοήθησε τους μη μηχανικούς να ανακαλύψουν τη χρησιμότητα και τη γοητεία του e-mail. Στη συνέχεια ήρθε ο Παγκόσμιος Ιστός, μια επικάλυψη λογισμικού που έκανε το ευρύτερο Διαδίκτυο πιο πλοηγήσιμο -- ακόμα κι αν η αγορά και οι μάζες εξακολουθούν να κερδίζουν τις πιθανές χρήσεις του.

Η μακρά πορεία του Διαδικτύου από το ερευνητικό εργαλείο του ψυχρού πολέμου στο εκκολαπτόμενο μαζικό μέσο δείχνει επίσης τη δυσκολία πρόβλεψης ποιες τεχνολογίες θα υιοθετηθούν ευρέως. Για τους θεατές του ψυχρού πολέμου, υποτίθεται ότι ήταν το διάστημα -- όχι ο κυβερνοχώρος -- που θα οδηγούσε το κοινό σε φανταχτερές πτήσεις μέχρι το 2000.

Ο χαρισματικός επιστήμονας πυραύλων Wernher von Braun πήγε στην τηλεοπτική εκπομπή ''Disneyland'' το 1955 και διακήρυξε, 'Πιστεύω ότι ένας πρακτικός πύραυλος επιβατών θα μπορούσε να κατασκευαστεί και να δοκιμαστεί μέσα σε 10 χρόνια.' Βοήθησε ακόμη και στο σχεδιασμό ενός μοντέλου 80 ποδιών. πύραυλος που, όταν άνοιξε η Disneyland στην Καλιφόρνια εκείνο το έτος, χτύπησε πάνω από τουρίστες στο Tomorrowland.

Αυτή η διαφημιστική εκστρατεία βοήθησε στη δημιουργία δημόσιας υποστήριξης για τα 40 δισεκατομμύρια δολάρια που θα ξόδευε η ομοσπονδιακή κυβέρνηση για να προσγειώσει έναν άνθρωπο στο φεγγάρι το 1969. Αλλά η υπερβολή στο όνομα της τεχνολογίας χρηματοδότησης μπορεί να έχει μικρή σχέση με το τι θέλουν ή χρειάζονται οι άνθρωποι.

Για να δανειστώ τη γλώσσα των σημερινών επιχειρηματιών τεχνολογίας, οι επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις δεν έχουν αποδειχθεί «κλιμακωτές». Λειτουργούσαν σε μικρούς αριθμούς με μεγάλο κόστος. Αλλά δεν θα μπορούσε να κλιμακωθεί στο μοντέλο υψηλού όγκου, μαζικής αγοράς που συνήθως απαιτεί η κοινωνία για τις τεχνικές της καινοτομίες. Τουλάχιστον όχι ακόμα.

Η τεχνολογία μπορεί να εκτοξεύεται στα ύψη, αλλά η ανθρωπολογία εξακολουθεί να βρίσκεται στη σειρά της Disneyland.