ΔΙΑΔΙΚΤΥΑΚΟΣ ΑΓΟΡΑΣ; Πηγαίνετε με τόλμη στο σούπερ μάρκετ με τον Captain Kirk



ΓΙΑ βδομάδες, απέφευγα να χρησιμοποιήσω τη νέα διαδικτυακή υπηρεσία παντοπωλείου της Priceline γιατί ήμουν σίγουρος ότι θα το μισούσα.



Ας αφήσουμε στην άκρη προς το παρόν τη φήμη της Priceline στον κλάδο των αεροπορικών εισιτηρίων με το όνομά σας (πολλές στάσεις, τρελές ώρες αναχώρησης) και τις ενοχλητικές τηλεοπτικές διαφημίσεις για τη νέα υπηρεσία παντοπωλείου με τον ηθοποιό του 'Star Trek' William Shatner (ως αν ο Captain Kirk πάτησε ποτέ το πόδι του μέσα σε ένα Waldbaum's, πολύ λιγότερο ήξερε το πρώτο πράγμα για το πώς να κρατήσει χαμηλό προφίλ με επιπλέον αντικείμενα στη γραμμή express). Το πιο σημαντικό, η ηλεκτρονική υπηρεσία παντοπωλείου της Priceline, που ονομάζεται Priceline WebHouse Club, θα με ανάγκαζε να αντιμετωπίσω έναν από τους χειρότερους εβδομαδιαίους τρόμους της ζωής -- τα ψώνια παντοπωλείου -- όχι μία, αλλά δύο φορές.

Να πώς θα λειτουργούσε: Πριν ακόμη πάω σε ένα σούπερ μάρκετ (όπου ξέρετε ότι θα έπρεπε να πιλοτάρω ένα καρότσι με έναν λοξό τροχό μέσα σε μια τρακαρισμένη σειρά από βιτρίνες δημητριακών, να σταθώ στην ουρά για πάντα και -- αφού ζω στη Νέα Υόρκη περιοχή -- περιμένω το προνόμιο να μαζέψω το φαγητό μου), θα έπρεπε να καθίσω στον υπολογιστή μου και να διαλέξω κάθε αντικείμενο που ήθελα στον ιστότοπο, ο οποίος προσφέρει χιλιάδες είδη, από μήλα έως σακούλες Ziploc. Για κάθε είδος, θα καθόριζα την ποσότητα, τουλάχιστον δύο μάρκες που θα ήθελα να δεχτώ και μια τιμή έκπτωσης που θεωρούσα λογική.



Στη συνέχεια, θα πληκτρολογούσα έναν αριθμό πιστωτικής κάρτας και θα έπρεπε να συμφωνήσω να πληρώσω για αντικείμενα που ταιριάζουν με τα κριτήριά μου, προτού το λογισμικό της υπηρεσίας διαπραγματευτεί με το λογισμικό των κατασκευαστών και έβγαζε μια λίστα με τα αντικείμενα που είχα αγοράσει πραγματικά.

Μετά τύπωνα τη λίστα (α, ξέχασα να πω ότι χρειάζεστε εκτυπωτή;) και θα την πήγαινα σε ένα από τα εκατοντάδες καταστήματα που συμμετέχουν σε 12 μεγάλες αλυσίδες στην περιοχή της Νέας Υόρκης. Εκεί, θα έπρεπε να διαλέξω τα σωστά μεγέθη και μάρκες. (Η υπηρεσία είναι επίσης διαθέσιμη στη Φιλαδέλφεια και μόλις ξεκίνησε στην Ουάσιγκτον και τη Βαλτιμόρη· η Βοστώνη θα είναι η επόμενη.) Η εταιρεία λέει ότι 10.000 άτομα χρησιμοποιούν τη γραμμή Price κάθε μέρα στην περιοχή της Νέας Υόρκης.



Τότε -- είσαι ακόμα μαζί μου; -- στο ταμείο, θα έπρεπε να διαχωρίσω τα στοιχεία της Priceline από όλα τα άλλα και να τα πάρω χρησιμοποιώντας μια ειδική χρεωστική κάρτα, την οποία έπρεπε να στείλω (χρειάστηκαν λίγες μέρες για να φτάσουν). Μετά από 90 ημέρες, η Priceline με χρεώνει 3 $ το μήνα σε μήνες όταν χρησιμοποιούσα την υπηρεσία. Ω, ναι -- θα έπρεπε ακόμα να βάλω τα πάντα.

Όλα αυτά με έκαναν να θέλω να ουρλιάξω. Αλλά την περασμένη εβδομάδα, τελικά πήρα αρκετό θάρρος (ένα τζιν και τόνικ βοήθησε) για να πάω στο www.Webhouse .priceline.com. Και ξέρεις τι? Το αγάπησα. Στην πραγματικότητα, μπορεί να ήταν η καλύτερη εμπειρία αγορών μου στο διαδίκτυο.

Η υπηρεσία παντοπωλείου Priceline είναι το αντίθετο από τις περισσότερες υπεροψίες του Διαδικτύου, οι οποίες ακούγονται πολύ καλές αφηρημένα, αλλά υπολείπονται πολύ στην εκτέλεση. Με την Priceline, το μεγαλύτερο εμπόδιο ήταν να υιοθετήσουμε την ιδέα που προκαλεί πονοκέφαλο. Μετά από αυτό, η υπηρεσία απέδωσε όμορφα.

Είναι σημαντικό να θυμάστε, ωστόσο, ότι η ιδέα πίσω από τα παντοπωλεία της Priceline, όπως αυτή πίσω από τα αεροπορικά εισιτήρια της Priceline, δεν αφορά την ευκολία. Πρόκειται για την εξοικονόμηση πολλών χρημάτων. Σύμφωνα με την εταιρεία, το μέσο καλάθι αγορών της Priceline ανέρχεται συνολικά σε 32 $, 12,75 $ λιγότερο από ό,τι θα κόστιζε διαφορετικά τα ίδια είδη.

Αποφάσισα μερικά στοιχεία για μια δοκιμαστική λειτουργία. Πάρτε τις πάνες, για παράδειγμα. Συμφώνησα να αγοράσω ένα πακέτο (που περιέχει 36 έως 56 πάνες, ανάλογα με το μέγεθος) και να δεχτώ είτε Pampers είτε Huggies. Ο ιστότοπος είπε ότι το τυπικό εύρος τιμών ήταν 11,99 $ έως 13,79 $ (συνήθως πληρώνω 13,49 $) και στη συνέχεια πρότεινε να αναφέρω μια χαμηλότερη τιμή. Καταγράφηκαν πέντε χαμηλότερα ποσά, που κυμαίνονται από 6,45 $ έως 10,67 $, διαφορετικά θα μπορούσα να πληκτρολογήσω ένα άλλο ποσό. Όσο πιο ψηλά πήγαινα, τόσο μεγαλύτερη ήταν η πιθανότητα να πάρω το αντικείμενο. Επέλεξα το χαμηλότερο καθορισμένο ποσό, 6,45 $, μια τιμή που θα επιδοτηθεί από ένα απόθεμα κουπονιών που ονομάζονται δολάρια WebHouse που έλαβα ως πελάτης για πρώτη φορά.

Αφού επέλεξα τις πάνες και άλλα οκτώ είδη, έκανα κλικ στο κουμπί Αγορά. Ο ιστότοπος ανακοίνωσε γρήγορα ότι είχα αγοράσει και τα εννέα αντικείμενα για 40,76 $, τα οποία χρεώθηκαν αμέσως στην κάρτα μου American Express. Αλλά καθώς τύπωνα τη λίστα, πανικοβλήθηκα. Μόλις είχα πληρώσει για αυτά τα πράγματα, αλλά τι θα γινόταν αν το κατάστημα δεν το είχε σε απόθεμα;

Κάλεσα λοιπόν τον αριθμό εξυπηρέτησης πελατών του ιστότοπου χωρίς χρέωση -- και έπαθα σοκ. Σε λιγότερο από 30 δευτερόλεπτα, ένας γνώστης που μου είπε το πλήρες όνομά της απάντησε στις ερωτήσεις μου με ήρεμο και ευθύ τρόπο. Ήταν, στην πραγματικότητα, η πρώτη διαδικτυακή εκπρόσωπος εξυπηρέτησης πελατών που είχα ασβήσει -- εεε, μίλησα -- εδώ και εβδομάδες, η φωνή της οποίας δεν ακουγόταν τόσο βαρετή όσο ένας πράκτορας της διοίκησης του Νίξον που προσπαθούσε να εξηγήσει τις σβησμένες κασέτες. Θα μπορούσα να χρησιμοποιήσω τη λίστα με τα προπληρωμένα παντοπωλεία μου για να παραλάβω οποιοδήποτε είδος σε αυτήν για έως και 90 ημέρες. Μετά από αυτό, η Priceline θα εκδώσει αυτόματα μια επιστροφή χρημάτων.

Αλλά αυτό δεν ήταν απαραίτητο. Το τοπικό μου κατάστημα είχε όλα τα είδη. Και μια φιλική υπάλληλος ταμείου ήταν τόσο εξοικειωμένη με τη διαδικασία -- είπε ότι τηλεφωνούσε τουλάχιστον μία πώληση της Priceline την ημέρα και σχεδίαζε να εγγραφεί στον ιστότοπο η ίδια -- που μου υπενθύμισε ότι το PIN της χρεωστικής κάρτας ήταν 5555. Έκανα σχεδόν οικονομία 35 $ ​​για εννέα είδη, πληρώνοντας 40,76 $ αντί για 75 $ που διαφορετικά θα χρέωνε το κατάστημα.

Αυτό με έκανε χαρούμενο, όπως εκείνοι οι άνθρωποι στις διαφημίσεις της Priceline; Όχι, με έκανε παρανοϊκό. Είχα γίνει λάτρης σε ένα στήσιμο από ένα παλιό επεισόδιο του ''Mission Impossible''; Τώρα που το σκέφτηκα, αυτός ο υπάλληλος έμοιαζε ύποπτα με τον Πίτερ Γκρέιβς με περούκα. Έτσι τηλεφώνησα στον ιδρυτή της Price line, Jay Walker.

''Ποιος χρηματοδοτεί αυτό το πράγμα;'' ρώτησα. Αυτή είναι η ερώτηση που κάνουμε πάντα στο σπίτι μου όταν δεν είμαστε πολύ σίγουροι τι συμβαίνει.

«Οι κατασκευαστές», είπε ο κ. Walker. ''Και θα το κάνουν για πάντα.'' Τα παντοπωλεία χειρίζονται τις πωλήσεις της Priceline σαν να είχαν κουπόνια οι αγοραστές -- οι αγορές επιδοτούνται από τους κατασκευαστές ή την ίδια την Priceline.

Ο λόγος, είπε ο κ. Walker, είναι ο εξής: Συμφωνώντας να δεχτεί περισσότερες από μία μάρκες, ένας αγοραστής της Priceline επιδεικνύει μια ευμετάβλητη φύση. «Οι κατασκευαστές θα προτιμούσαν να μην σας κάνουν έκπτωση, φυσικά, αλλά αν αποδείξετε ότι είστε πρόθυμοι να αλλάξετε μάρκες, είναι πρόθυμοι να πληρώσουν για να σας κρατήσουν», είπε ο κ. Walker.

Όσο για να πάρω και τα εννέα αντικείμενα, αυτό ήταν ασυνήθιστο. Οι αγοραστές που θέλουν εννέα πράγματα μπορούν συνήθως να πάρουν μόνο πέντε ή επτά, είπε. «Αλλά για έναν πελάτη που κάνει πρώτη φορά, το λογισμικό μας κάμπτεται προς τα πίσω», είπε. ''Έτσι, αν η τιμή που είστε διατεθειμένοι να πληρώσετε είναι 10 σεντς από αυτό που είναι διατεθειμένος να δεχτεί ο κατασκευαστής, την πρώτη φορά θα σας το επιτρέψουμε.''

Για να δω αν θα μπορούσα να επαναλάβω την επιτυχία μου χωρίς να είμαι πελάτης για πρώτη φορά, τη Δευτέρα δοκίμασα άλλα εννέα είδη. Και πάλι, πήρα και τα εννιά. Πλήρωσα 16,12 $, εξοικονομώντας 10,28 $.

Μερικές συμβουλές εάν σκοπεύετε να δοκιμάσετε την Priceline: Μην αγοράζετε ένα αντικείμενο εάν δεν μπορείτε να αποδεχτείτε μια επωνυμία που συνήθως δεν επιλέγετε. Για παράδειγμα, θα φοβόμουν να παίξω ρώσικη ρουλέτα με κονσέρβα τόνου, φοβούμενος ότι θα καταλήξω με ψάρια που είχαν κομμάτια τρομακτικής σκοτεινής σάρκας και αυτά τα μικρά κόκαλα. Αλλά όταν πρόκειται για πάνες, θα πάρω είτε Pampers είτε Huggies. Και αν μπορώ να τα πάρω στη μισή τιμή, δεν με νοιάζει που η Priceline συλλέγει πληροφορίες για το τι αγοράζω ή ότι η Priceline τις μοιράζεται με κατασκευαστές ή χορηγούς. Πράγματι, για να διασφαλίσω τη συνεχή προμήθεια πολύ φθηνών πάνας, επισήμανα τέσσερις φίλους. Έδωσα τις διευθύνσεις e-mail τους στην Priceline σε αντάλλαγμα για επιπλέον 10 δολάρια WebHouse. Μπορείτε να λάβετε περισσότερα δολάρια WebHouse συμπληρώνοντας έρευνες μάρκετινγκ στον ιστότοπο της Priceline.

Εάν περισσότεροι από ένας κατασκευαστές αποδεχτούν την τιμή που προσφέρετε για ένα προϊόν, ταιριάζεστε τυχαία με έναν από αυτούς. Αργότερα, είναι πιο πιθανό να σας ταιριάξουν με την ίδια επωνυμία, επειδή η προηγούμενη αγορά σας δείχνει ότι σας αρέσει.

Μέχρι στιγμής, δεν έχω παράπονο με την Priceline. Ακόμη και το ζήτημα του William Shatner έχει επιλυθεί. «Έχουμε προχωρήσει σε μαρτυρίες που δείχνουν αληθινούς ανθρώπους», είπε ο κ. Walker. 'Αλλά κάναμε έρευνα καταναλωτών και θα εκπλαγείτε με το πόσο υψηλή ήταν η αξιοπιστία του William Shatner.'

''Ως ψώνια παντοπωλείου;'' ρώτησα.

«Όχι», είπε ο κύριος Γουόκερ. ''Ήταν ο λοχαγός Κερκ. Θυμάμαι?''