ΘΕΩΡΙΑ ΠΑΙΧΝΙΔΙΩΝ. Omikron's Nether World of Cyberkarma



ΣΤΗΝ ταινία τρόμου επιστημονικής φαντασίας του Ντέιβιντ Κρόνενμπεργκ, ''Existenz'', υπάρχει μια στιγμή που ένας χαρακτήρας καταλαμβάνεται από την παρόρμηση να φάει ένα αμφίβολο πιάτο φαγητό στο παιχνίδι εικονικής πραγματικότητας που παίζει.



«Είναι αηδιαστικό», λέει, «αλλά δεν μπορώ να συγκρατηθώ.» Αποδεικνύεται ότι το καρκινοειδές που τρώει περιέχει μέρη ενός όπλου που πρέπει να χρησιμοποιήσει αργότερα στο παιχνίδι. Οι φωνητικές του χορδές κατείχαν προσωρινά το σύστημα, για να προχωρήσει η πλοκή.

Υπάρχουν πολλές στιγμές όπως αυτή στο Omikron: The Nomad Soul, μια περιπέτεια επιστημονικής φαντασίας κυβερνοπάνκ που αναπτύχθηκε στη Γαλλία. Όπως τα περισσότερα γαλλικά παιχνίδια, είναι αισθητικά υπέροχο -- το διαδραστικό παιδί αγάπης των ''Blade Runner'' και ''The Fifth Element'', με soundtrack από τον David Bowie. Είναι άκρως κινηματογραφικό, συνεχώς μετατρέπεται σε δραματικές σεκάνς με γράμματα, στις οποίες ο παίκτης δεν έχει καμία συμμετοχή. Στην πραγματικότητα, είναι λιγότερο παιχνίδι από ένα σπασμένο φιλμ σε μια σκηνή τρισδιάστατου ήχου που ο παίκτης πρέπει να διασχίσει με έναν συγκεκριμένο τρόπο, χωρίς σενάριο.



Η ιδέα του παιχνιδιού είναι ότι ο παίκτης έχει τραβηχτεί μέσω μιας πύλης στον φανταστικό κόσμο του Omikron. Στην άλλη πλευρά της οθόνης του υπολογιστή, η ψυχή σας κατοικεί στο σώμα του Kay'l, ενός αστυνομικού μπλεγμένο σε μια συνωμοσία που περιλαμβάνει τον εγκληματικό υπόκοσμο, μια επαναστατική λατρεία, τη διεφθαρμένη στρατιωτική κυβέρνηση και ύπουλες εταιρείες υψηλής τεχνολογίας σε συνεννόηση με τους Χαναανίτες δαίμονες -- τυπικός ναύλος.

Εάν ο Kay'l πεθάνει, η ψυχή σας μεταφέρεται στον επόμενο χαρακτήρα που τον αγγίζει. Εξ ου και ο υπότιτλος του παιχνιδιού, The Nomad Soul. Αργότερα στο παιχνίδι, μπορείτε να πηδήξετε μεταξύ χαρακτήρων κατά βούληση, έχοντας τα σώματα φρουρών, κακοποιών, μισθοφόρων και αρκετών αθώων περαστικών, ανδρών και γυναικών. Αυτό σας δίνει φαινομενικά πολύ έλεγχο και ελευθερία να κάνετε ελιγμούς ατιμώρητα στους σκοτεινούς δρόμους, τα σοκάκια και τις καταδύσεις του Omikron.



Αλλά η αίσθηση του ελέγχου σας και η ψευδαίσθηση της ελευθερίας συχνά καταστρέφονται από την τάση του παιχνιδιού να πιάνει τις χορδές της μαριονέτας, ωθώντας τον χαρακτήρα σας να προβεί σε ενέργειες που δεν έχουν λογική βάση. Για παράδειγμα, επισκέπτεστε τον Λοχία Μπουγκ, επικεφαλής εσωτερικών υποθέσεων στο αστυνομικό τμήμα. Μετά από λίγη κουβέντα, ο χαρακτήρας σου λέει, 'Έχω ένα δώρο για σένα'.

Το παιχνίδι σας προτρέπει να καλέσετε το απόθεμά σας. Εν τω μεταξύ, ο εύσωμος λοχίας σηκώνει τα μάτια από το γραφείο του με προσμονή. Πατάς ό,τι κουβαλάς: αστυνομικό σήμα, όπλο και πυρομαχικά, χρήματα, κομμάτια χαρτιού. Ένα ποτό; Σάντουιτς? Η κατάσταση γίνεται γρήγορα άβολη.

Αποδεικνύεται ότι έπρεπε να σηκώσεις μια αφίσα για κορίτσια στο τοπικό κατάστημα σεξ για να κερδίσεις τη χάρη του Sarge. (Αν και το Omikron αναφέρεται ως για ηλικίες 13 ετών και άνω, φαίνεται πιο κατάλληλο για άτομα 17 ετών και άνω.) Σε αντάλλαγμα, υποτίθεται ότι θα σας δώσει το κύριο κλειδί του αρχηγείου ασφαλείας, το οποίο σας οδηγεί στο γραφείο του νεκρού συντρόφου σας. Αλλά αν δεν αγοράσατε το γυμνό pinup, θα μπείτε σε ένα σχιζοφρενικό συνομιλητικό αδιέξοδο από το οποίο μπορείτε μόνο να κάνετε πετάλι προς τα πίσω.

Γευματίζεις με τη γυναίκα σου. Πρόκειται να της πείτε κάτι σημαντικό όταν σας σελιδοποιήσουν -- υπάρχει ένα σούπερ μάρκετ κοντά. Είσαι αόρατος στη γυναίκα σου μετά από αυτό. Ακόμη και αφού κατεβάσετε τους ένοπλους του σούπερ μάρκετ και επιστρέψετε στο εστιατόριο, αγνοεί την παρουσία σας.

Αλλά τότε, το μεγαλύτερο μέρος του Omikron αγνοεί την παρουσία σας. Εκατοντάδες άνθρωποι είναι στο δρόμο αλλά δεν σας βλέπουν. Αν μπεις στα μονοπάτια τους, απλά συνεχίζουν το δρόμο τους. Καλέστε τα κορίτσια σιωπηλοί και αλλάξτε το βάρος τους υποβλητικά, αλλά δεν μπορείτε να τα προσλάβετε. Δεν μπορείς καν να τους μιλήσεις. Οι μόνοι που θα σου μιλήσουν είναι ζητιάνοι και λένε μόνο μια πρόταση αφού τους δώσεις χρήματα.

Έτσι, όταν οι χαρακτήρες της ιστορίας βγαίνουν από την ξυλογλυπτική, αισθάνεται τρελή.

Όπως, ω, μιλάς σε μένα, οπότε υποτίθεται ότι θα κάνω κάτι πολύ προφανές τώρα, και θα ενημερωθώ με τη σωστή γραμμή σε ένα δευτερόλεπτο. Πώς είναι η ταινία μέχρι στιγμής;

Αυτό το είδος αλληλεπίδρασης σε σενάριο δεν φαινόταν τόσο ενοχλητικό στα πρώιμα παιχνίδια υπολογιστή, στα οποία τα γραφικά ήταν εξίσου ακατέργαστα. Αλλά σε ένα σύμπαν του οποίου η επιφάνεια είναι τόσο λεπτομερής, είναι σουρεαλιστικό να περιβάλλεται από αυτόματα (ιδιαίτερα όταν δεν υπάρχουν πινακίδες στους δρόμους). Ειδικά αν έχετε περάσει χρόνο σε έναν επίμονο κόσμο πολλών παικτών όπως το Everquest ή το Ultima Online, όπου υπάρχουν χιλιάδες χαρακτήρες που κινούνται από ανθρώπινα όντα και τις δευτερεύουσες πλοκές, τις σχέσεις και τις ιστορίες τους.

Αυτοί οι κόσμοι αισθάνονται γεμάτοι επειδή μεταφέρουν μια αίσθηση ανθρώπινης παρουσίας. Το Omikron αισθάνεται άδειο επειδή οι χαρακτήρες του είναι σκηνικά που περπατούν. Τα κτίρια φαίνονται κούφια γιατί ξέρεις ότι δεν μένει κανείς σε αυτά.

Κανείς δεν είναι σπίτι, πουθενά, ποτέ. Όλοι όσοι σε αναγνωρίζουν είναι ρομπότ.

Και ο Ντέιβιντ Μπάουι, ο μαέστρος της φουτουριστικής αλλοτρίωσης, κοροϊδεύει στο βάθος.

Κάπου ο Αλμπέρ Καμύ χαμογελάει.

Omikron: The Nomad Soul, που αναπτύχθηκε από την Quantic Dream, εκδ. Eidos; CD-ROM για Windows 95 και 98. 39,99 $; ηλικίας 13 ετών και άνω.