Τα κινητά τηλέφωνα καταστρέφουν την όπερα; Γνωρίστε τον Ένοχο



Ένα φωτεινό, τραγανό πρωινό Παρασκευής του Νοεμβρίου, ο Μάρτιν Κούπερ έπινε χυμό πορτοκαλιού στην τραπεζαρία του ξενοδοχείου Essex House στο Central Park South, όταν η καλά προγραμματισμένη μέρα του χάλασε.



Μια συνάντηση έπρεπε να προγραμματιστεί εκ νέου και μια άλλη έπρεπε να μεταφερθεί, παρόλο που ένας από τους συναδέλφους του κ. Cooper ήταν ήδη καθ' οδόν προς την παλιά τοποθεσία. Τα κινητά τηλέφωνα κατασκευάστηκαν και οι ρυθμίσεις άλλαξαν αθόρυβα (για να μην ενοχλούν τους κοντινούς πελάτες). Έξι κλήσεις και 10 λεπτά αργότερα, η κατάσταση λύθηκε.

Το ''Δόξα τω Θεώ για τα κινητά τηλέφωνα'' είναι κάτι που θα μπορούσαμε να πούμε στον εαυτό μας όταν δεν είμαστε απασχολημένοι να βρίζουμε την έλλειψη σήματος ή το κουδούνισμα που οδηγεί σε ένα ήσυχο δείπνο. Αυτό που έκανε αυτά τα συναισθήματα να αντηχούν εκείνο το πρωί ήταν ότι ο κ. Κούπερ, πρώην γενικός διευθυντής για το τμήμα συστημάτων της Motorola, θεωρείται ο εφευρέτης της πρώτης φορητής συσκευής και ο πρώτος άνθρωπος που πραγματοποίησε κλήση σε φορητό κινητό τηλέφωνο.



«Ναι, εγώ πίστευα στον κόσμο που εφηύρε το κινητό τηλέφωνο», είπε ο 70χρονος κύριος Κούπερ σχεδόν με θλίψη. ''Τώρα, όποτε κάποιος δέχεται κλήση, με κατηγορεί.''

Τριάντα λεπτά αργότερα, λίγα τετράγωνα πιο κάτω, ο κ. Κούπερ βρισκόταν στην κορυφή του 50όροφου κτηρίου Alliance Capital, αναζητώντας τον σταθμό βάσης που διεκπεραίωσε την πρώτη τηλεφωνική κλήση κινητού τηλεφώνου το 1973. (Μη κινητά τηλέφωνα αυτοκινήτου είχαν χρησιμοποιηθεί από τα τέλη Δεκαετία του 1950.) Με το χαλίκι της ταράτσας να τρίζει κάτω από τα πόδια του, πλησίασε κάτι που έμοιαζε με την είσοδο ενός μηχανοστασίου. Δεκάδες κεραίες πιάτων επέστρεψαν την περίμετρο της στέγης του κτιρίου.



Ο κύριος Κούπερ τράβηξε την πόρτα και μπήκε σε έναν χώρο με αμυδρά φωτισμό. Στο εσωτερικό, σειρές από κλουβιά εξασφάλιζαν δεκάδες πομπούς που έλεγχαν τις χιλιάδες κλήσεις κινητών τηλεφώνων που περνούσαν από τις εξωτερικές κεραίες. Μπαίνοντας σε ένα κλουβί που φέρει το σήμα της Motorola, ο κύριος Κούπερ φωτίστηκε.

«Αυτό είναι», είπε με σχεδόν παιδικό ενθουσιασμό, δείχνοντας ένα μεταλλικό κουτί ύψους έξι ποδιών γεμάτο με παλιές πλακέτες κυκλωμάτων και τρανζίστορ, και μια σφραγίδα Motorola. ''Δεν μπορώ να πω ότι είναι αυτό, αλλά μοιάζει ακριβώς με αυτό που φέραμε εδώ το 1973''.

Τότε, η Motorola ήταν γνωστή για την εξειδίκευσή της στις ραδιοεπικοινωνίες και στα τερματικά. Το 1973, όταν η εταιρεία εγκατέστησε τον σταθμό βάσης για να χειριστεί την πρώτη δημόσια επίδειξη τηλεφωνικής κλήσης μέσω του κυψελοειδούς δικτύου, η Motorola προσπαθούσε να πείσει την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών να εκχωρήσει χώρο συχνοτήτων σε ιδιωτικές εταιρείες για χρήση στην αναδυόμενη τεχνολογία των κυψελοειδών επικοινωνιών .

Αλλά η εταιρεία αντιμετώπισε τρομερό ανταγωνισμό στην AT&T. Ήταν το ερευνητικό σκέλος της AT&T, Bell Laboratories, που εισήγαγε την ιδέα των κυψελοειδών επικοινωνιών το 1947.

«Η AT&T ήθελε να διευθύνει ολόκληρο τον ασύρματο κόσμο», είπε ο κ. Κούπερ. Τότε, η Bell Laboratories ήθελε το πρώτο σύστημα να περιορίζεται στα τηλέφωνα αυτοκινήτων. Ο κ. Κούπερ ήθελε οι άνθρωποι να μπορούν να κουβαλούν τα τηλέφωνά τους οπουδήποτε.

Ενώ πίστευε στα εργαστήρια Bell την τεχνική λαμπρότητα, ο κ. Κούπερ πίστευε ότι η παροχή όλου του φάσματος θα προκαλούσε τεράστια καθυστέρηση στην κατασκευή φορητών κινητών τηλεφώνων. «Η Bell Labs ήταν μια εξαιρετική επιχείρηση, αλλά ζούσαμε στον πραγματικό κόσμο», είπε.

Μετά από κάποιες αρχικές δοκιμές στην Ουάσιγκτον για το F.C.C., ο κ. Cooper και η Motorola μετέφεραν την τεχνολογία τηλεφώνου στη Νέα Υόρκη για να δείξουν στο κοινό.

Εκείνη την εποχή, ο Richard Frenkiel ήταν ο επικεφαλής της μηχανικής συστημάτων για τα εργαστήρια Bell. «Ήταν ένας πραγματικός θρίαμβος», είπε για το τηλέφωνο του κ. Κούπερ. «Χρησιμοποιούσαμε μονάδες 30 λιβρών στα πορτ μπαγκάζ των αυτοκινήτων. Έτσι, η ικανότητά τους να συσκευάζουν όλο το πράγμα σε μια μονάδα 2 λιβρών ήταν μια μεγάλη ανακάλυψη».

Στις 3 Απριλίου 1973, στεκόμενος σε έναν δρόμο κοντά στο Manhattan Hilton, ο κ. Cooper αποφάσισε να επιχειρήσει μια ιδιωτική κλήση πριν πάει σε μια συνέντευξη Τύπου στον επάνω όροφο του ξενοδοχείου. Πήρε το ακουστικό της Motorola δύο λιβρών που ονομάζεται Dyna-Tac και πάτησε το κουμπί 'off hook'. Το τηλέφωνο έγινε ζωντανό, συνδέοντας τον κύριο Κούπερ με το σταθμό βάσης στην οροφή του Burlington Consolidated Tower (τώρα το Alliance Capital Building) και στο σύστημα σταθερής γραμμής. Προς αμηχανία ορισμένων περαστικών, πληκτρολόγησε τον αριθμό και κράτησε το τηλέφωνο στο αυτί του.

Ποιον κάλεσε για αυτό το ιστορικό γεγονός; «Η πρώτη κλήση που έκανα ήταν στον Τζόελ Ένγκελ, τον επικεφαλής της έρευνας της Bell Labs», είπε ο κ. Κούπερ. ''Νομίζω ότι ήταν λίγο ενοχλημένοι. Θεώρησαν ότι ήταν παράλογο για μια εταιρεία όπως η Motorola να τους κυνηγήσει».

Ο κύριος Ένγκελ, πλέον σύμβουλος τηλεπικοινωνιών, δεν θυμάται τόσο καθαρά την πρώτη κλήση. «Ο Μάρτι μπορεί κάλλιστα να μου έδωσε την τιμή να είμαι ο πρώτος παραλήπτης μιας κλήσης από αυτή τη μονάδα χειρός, αλλά απλά δεν το θυμάμαι», είπε.

Ο κ. Ένγκελ θυμάται όντως την έντονη προσπάθεια της Motorola να δημιουργήσει μια θέση για τον εαυτό της στον κόσμο της κινητής τηλεφωνίας: «Δώστε στον Marty Cooper εύσημα για την προνοητικότητα, αναγνωρίζοντας ότι η επιχείρηση στρεφόταν προς τα φορητά χέρια και όχι το αυτοκίνητο. Ήταν τόσο μια εικόνα μάρκετινγκ όσο και μια τεχνολογική ανακάλυψη».

Η δημόσια επίδειξη προσγείωσε την κινητή μονάδα της Motorola στο εξώφυλλο του περιοδικού Popular Science τον Ιούλιο του 1973, το οποίο την ανέφερε ως «νέο τύπο φορητού υπολογιστή, φορητού μεγέθους γουόκι-τόκι». Φαίνεται επίσης ότι είχε κάποια επίδραση στην FCC. , η οποία αποφάσισε να δώσει περισσότερο χώρο σε ιδιωτικές εταιρείες για την προώθηση του ανταγωνισμού στις κυψελωτές επικοινωνίες. «Νομίζω ότι η Ma Bell εντυπωσιάστηκε που η μικρή Motorola μπορούσε να κάνει ένα τόσο τεράστιο P.R. φλας ενάντια σε αυτό το μεγαθήριο», είπε ο κ. Cooper.

Ο κ. Κούπερ μεγάλωσε στο Σικάγο και απέκτησε πτυχίο ηλεκτρολόγου μηχανικού στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας του Ιλινόις. Μετά από τέσσερα χρόνια στο ναυτικό υπηρετώντας σε αντιτορπιλικά και ένα υποβρύχιο, εργάστηκε για ένα χρόνο σε μια εταιρεία τηλεπικοινωνιών που περιέγραψε ως «100 μηχανικοί σε ένα μεγάλο δωμάτιο χωρίς κλιματισμό».

Προσλήφθηκε από τη Motorola το 1954, ο κ. Cooper εργάστηκε για την ανάπτυξη φορητών προϊόντων, συμπεριλαμβανομένων των πρώτων φορητών φορητών αστυνομικών ασύρματων, που κατασκευάστηκαν για το αστυνομικό τμήμα του Σικάγο το 1967. Στη συνέχεια ηγήθηκε της κυτταρικής έρευνας της Motorola.

Έφυγε από τη Motorola το 1983, τη χρονιά που τα πρώτα κυψελωτά συστήματα έγιναν εμπορικά διαθέσιμα. Αφού ξεκίνησε και πούλησε μια εταιρεία που διαχειριζόταν τις χρεώσεις για εταιρείες κινητής τηλεφωνίας, ο κ. Cooper ήταν ανεξάρτητος σύμβουλος μέχρι που ίδρυσε την τρέχουσα επιχείρηση του, ArrayComm, το 1992. «Αρχικά, έπρεπε να περνώ μια μέρα το μήνα ως σύμβουλος. '' αυτός είπε. ''Αλλά σύντομα, δούλευα επτά ημέρες την εβδομάδα. Όταν ασχολείσαι με μια startup, πρέπει να είσαι παθιασμένος».

Η εταιρεία αρχικά επικεντρώθηκε στη δημιουργία έξυπνων κεραιών που θα μπορούσαν να εγκαταστήσουν οι πάροχοι κινητής τηλεφωνίας για να αυξήσουν τη χωρητικότητα χωρίς την κατασκευή νέων πομπών. Ο κ. Κούπερ είναι πλέον παθιασμένος με την προσπάθεια να αλλάξει τον τρόπο που χρησιμοποιούμε το Διαδίκτυο. Ο κ. Κούπερ, όταν εργαζόταν για να απομακρύνει τους ανθρώπους από το να θεωρούν τα κινητά τηλέφωνα αγκυρωμένα στα αυτοκίνητα, εφαρμόζει την ίδια σκέψη στο Διαδίκτυο.

«Η Cellular ήταν ο πρόδρομος των πραγματικών ασύρματων επικοινωνιών», είπε. «Και όπως οι άνθρωποι συνήθισαν να παίρνουν τηλέφωνα μαζί τους παντού, ο τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι χρησιμοποιούν το Διαδίκτυο θα είναι τελικά ασύρματος. Με την τεχνολογία μας, θα μπορείτε να ανοίξετε το notebook σας οπουδήποτε και να συνδεθείτε στο Internet με πολύ υψηλή ταχύτητα με σχετικά χαμηλό κόστος. Αυτή τη στιγμή, η ιστορία μας αφορά το τι κάνει μια σχετικά μικρή εταιρεία με προϊόντα υψηλής τεχνολογίας στη Silicon Valley.

'Αλλά όταν οι άνθρωποι συνηθίσουν να συνδέονται οπουδήποτε, αυτό θα είναι επανάσταση.'

Είναι μια επανάσταση στην οποία θέλει να παίξει σημαντικό ρόλο. «Δυσκολεύομαι να κοιμηθώ το βράδυ», είπε, «γιατί έχεις πάντα την αίσθηση ότι υπάρχει κάτι άλλο που μπορείς να κάνεις».