Μετά από μια μακρά διαδρομή, η Harley-Davidson φεύγει από την Ινδία



Η αμερικανική εικόνα είδε πολλά υποσχόμενη στη μεγαλύτερη αγορά δικύκλων στον κόσμο. Αλλά τα ποδήλατά της πωλήθηκαν ελάχιστα σε μια χώρα όπου τα εισοδήματα είναι χαμηλά και η κατασκευή δεν είναι εύκολη.



Ινδοί ιδιοκτήτες Harley-Davidson σε μια ομαδική βόλτα στα περίχωρα της Βομβάης.Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Υποστηριζόμενο από



Συνεχίστε να διαβάζετε την κύρια ιστορία

ΝΕΟ ΔΕΛΧΙ — Ο Bhupender Singh έσκυψε πάνω από μια δεξαμενή καυσίμου μέσα σε έναν εκθεσιακό χώρο της Harley-Davidson. Μια σειρά από μοτοσυκλέτες έλαμπαν στον απογευματινό ήλιο. ένα μεταλλικό κόκκινο, ένα άλλο με μαύρο ματ φινίρισμα και μια ελαφρώς ψηλότερη παραλλαγή σε μπλε.

Οι μοτοσυκλέτες δεν ήταν προς πώληση, αλλά για επισκευή. Η εξώπορτα της αντιπροσωπείας ήταν κλειδωμένη. Η Harley-Davidson, η περήφανα αμερικανική εταιρεία, εγκαταλείπει την Ινδία λόγω των αδύναμων πωλήσεων, μετά από περισσότερο από μια δεκαετία επιδίωξης ενός τεράστιου αλλά τελικά απογοητευτικού τόπου επιχειρηματικής δραστηριότητας.



Όλα έχουν τελειώσει τώρα, είπε ο κ. Σινγκ, εκπρόσωπος της υπηρεσίας. Πλέον δεν υπάρχουν ποδήλατα για πώληση.

Το κλείσιμο έχει προκαλέσει πλήγμα στις φιλοδοξίες της Ινδίας να δελεάσει τους κατασκευαστές, μια καμπάνια που βασίζεται στην επιτυχία της Κίνας που ονομάζεται Make in India. Έχει καθυστερήσει τις προσπάθειες της Harley-Davidson να επεκτείνει τη δημοτικότητά της στο εξωτερικό. Και προσελκύει μια μικρή αλλά αφοσιωμένη ομάδα οπαδών της Harley που αναρωτιούνται πώς θα κρατήσουν τις βόλτες τους να βουίζουν.

Είναι σαν να χάνεις κάποιον από την οικογένειά σου, είπε ο Sandeep Bharadwaj, διευθύνων σύμβουλος μιας εταιρείας κατασκευής λεωφορείων, ο οποίος ξόδεψε περισσότερα από 40.000 δολάρια για τη μοτοσικλέτα του Fat Boy. Είχαμε μια ψυχική διαβεβαίωση ότι ήταν σωματικά παρόντες και μπορούσαν να μας βοηθήσουν με ανταλλακτικά.

Εικόνα Μια μοτοσυκλέτα που περιμένει το σέρβις σε ένα κατάστημα της Harley-Davidson στο Νέο Δελχί.

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Οι εταιρείες που αναζητούν την επόμενη άνθηση έχουν από καιρό στραμμένο στο βλέμμα τους την Ινδία, μια χώρα 1,3 δισεκατομμυρίων κατοίκων με μια φιλόδοξη μεσαία τάξη. Το στήσιμο καταστήματος εκεί, ωστόσο, παραμένει δύσκολο. Οι δρόμοι και οι σιδηροδρομικές γραμμές είναι ανεπαρκείς σε πολλές περιοχές. Πολιτικές γης flummox κατασκευή. Η γραφειοκρατία της Ινδίας είναι διαβόητη.

Με την εκστρατεία του Make in India, ο Πρωθυπουργός Narendra Modi δεσμεύτηκε να μειώσει τα γραφειοκρατικά εμπόδια, να επενδύσει σε υποδομές και να λάβει άλλα μέτρα για να δημιουργήσει θέσεις εργασίας υψηλής τεχνολογίας στην κατασκευή και σχεδιαστικές εργασίες.

Ακόμη και πριν από την πανδημία, η εκστρατεία ήταν απογοητευτική. Βιομηχανοποίηση συμβάλλει λιγότερο στην οικονομική παραγωγή της Ινδίας από ό,τι πριν από μια δεκαετία. Η κυβέρνηση αγωνίστηκε να οικοδομήσει ένα οικοσύστημα για τους κατασκευαστές, συμπεριλαμβανομένων των υποδομών και των βιομηχανικών πάρκων. Οι μικροί προμηθευτές που μπορεί να βοηθήσουν έναν μεγάλο κατασκευαστή να αναπτύξει μια αλυσίδα εφοδιασμού δυσκολεύονται να λάβουν πίστωση.

Η Harley ήρθε να παράγει για την αγορά σας, είπε ο C.P. Chandrasekhar, οικονομολόγος και πρώην καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Jawaharlal Nehru στο Νέο Δελχί. Αν δεν είναι ευχαριστημένοι, απλώς θα σηκωθούν και θα φύγουν.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Εκπρόσωπος του Υπουργείου Εμπορίου στο Νέο Δελχί είπε ότι η κυβέρνηση προσπαθεί να μειώσει τη γραφειοκρατία για τις εταιρείες.

Παρά τις δυσκολίες, κάθε ξένος κατασκευαστής που ενδιαφέρεται για την Ινδία πρέπει να εξερευνήσει τη δημιουργία καταστημάτων εδώ. Η χώρα έχει μερικά από τα πιο απότομα εμπορικά εμπόδια μεταξύ των μεγάλων εθνών του κόσμου. Ο Πρόεδρος Τραμπ έχει επανειλημμένα αναφέρει τους υψηλούς δασμούς στα ποδήλατα Harley-Davidson στις εμπορικές του διαπραγματεύσεις με το Νέο Δελχί.

Η Ινδία μείωσε τους δασμούς στις μοτοσυκλέτες Harley από 75 τοις εκατό σε 50 τοις εκατό το 2018. Ωστόσο, η κυβέρνηση χρεώνει επιπλέον φόρο 31 τοις εκατό στα δίτροχα, ένα από τα υψηλότερα στον κόσμο .

Η Harley-Davidson αποφάσισε να συγκεντρώσει ποδήλατα εντός της χώρας. Η εταιρεία με έδρα το Μιλγουόκι έστειλε κιτ knockdown - πακέτα εξαρτημάτων προς συναρμολόγηση - για μοντέλα χαμηλής κατανάλωσης, όπως το Street 750, στο εργοστάσιό της έξω από το Νέο Δελχί. Οι μοτοσικλέτες με την υπογραφή, υψηλότερης ποιότητας εξακολουθούσαν να αποστέλλονται από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Όμως οι πωλήσεις μειώθηκαν μετά από μια αρχική αύξηση και η επιχείρηση στην Ινδία υπέφερε από κύκλο εργασιών στελεχών. Η Harley-Davidson πούλησε συνολικά 2.470 ποδήλατα στην Ινδία τους 12 μήνες που έληξαν τον Μάρτιο, σχεδόν το μισό από τον αριθμό που έφτασε πριν από πέντε χρόνια, σύμφωνα με το Society of Indian Automobile Manufacturers, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που εκπροσωπεί τους κατασκευαστές αυτοκινήτων.

Οι μοτοσυκλέτες της εταιρείας παρέμειναν επίσης απρόσιτες για πολλούς. Το κορυφαίο μοντέλο της Harley ξεπερνά τα 88.000 δολάρια στο Δελχί μετά από φόρους και τέλη αδειοδότησης. Αυτό είναι 41 φορές το μέσο ετήσιο εισόδημα της Ινδίας, σύμφωνα με την Παγκόσμια Τράπεζα .

Οι άνθρωποι στην Ινδία προτιμούν στη συντριπτική τους πλειοψηφία φθηνότερα, ελαφρύτερα ποδήλατα που είναι εύκολο να ελίσσονται στους δρόμους της χώρας με λακκούβες, με ασφυξία. Το πιο ακριβό ποδήλατο από την Hero MotoCorp, έναν από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές μοτοσυκλετών και σκούτερ της χώρας, κοστίζει περίπου 1.500 δολάρια.

Οι κινήσεις της Harley-Davidson στην Ινδία αποτελούν μέρος μιας ευρύτερης αναδιάρθρωσης. Ο μέσος πελάτης της Harley γερνά γρήγορα. Οι πωλήσεις της παρέμειναν στάσιμες και η κερδοφορία μειώθηκε.

Υπό τον Jochen Zeitz, τον νέο πρόεδρο και διευθύνοντα σύμβουλό της, η εταιρεία μειώνει τις αντιπροσωπείες της, περιορίζει την παραγωγή σε μια χούφτα μοντέλα και καταργεί τις εκπτώσεις για να απεικονίσει τα ποδήλατα ως αποκλειστικό είδος πολυτελείας.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Αυτή είναι πάντα μια δύσκολη πρόταση, επειδή οι πελάτες μπορούν να απορριφθούν, δήλωσε ο Stephen Brown, ανώτερος διευθυντής της Fitch Ratings, ενός οργανισμού αξιολόγησης πιστοληπτικής ικανότητας με έδρα το Σικάγο. Είναι μια λεπτή ισορροπία που περπατούν αυτή τη στιγμή.

Το όνομα Harley δεν θα εξαφανιστεί εντελώς από την Ινδία. Η εταιρία είπε Τον περασμένο μήνα έκλεισε μια συμφωνία για την πώληση και το σέρβις των μοτοσυκλετών της μέσω της Hero, της τοπικής εταιρείας, η οποία είπε επίσης ότι θα αναπτύξει και θα πουλήσει μοτοσυκλέτες με τη μάρκα Harley. Με το κλείσιμο του δικού της εργοστασίου, η μοίρα του Street 750, του πιο δημοφιλούς ποδηλάτου της Harley στην Ινδία, δεν είναι ξεκάθαρη. Η Harley απολύει επίσης περίπου 70 εργαζόμενους.

Οι λάτρεις της Harley της Ινδίας αναρωτιούνται τι σημαίνει για αυτούς.

Το 2014, ο Gaurav Gulati, ένας μακροχρόνιος αναβάτης της Harley, δελεάστηκε από τον διευθύνοντα σύμβουλο της εταιρείας στην Ινδία να ανοίξει μια αντιπροσωπεία στο Νέο Δελχί.

Ο κ. Γκουλάτι ήθελε να πάει μεγάλο. Έψαξε την πόλη για ένα ιδανικό σημείο και εγκαταστάθηκε σε μια εγκαταλελειμμένη αποθήκη που θα μεταμορφωνόταν σε ένα κομψό κατάστημα Harley με καφετέρια, εργαστήριο, γκαράζ, ντουλάπια και ακόμη και ντους για αναβάτες. Μέχρι να ανοίξει το κατάστημα του δύο χρόνια αργότερα, δύο από τα αφεντικά της εταιρείας στην Ινδία είχαν έρθει και έφυγαν.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Ο κ. Gulati είναι ένας από τους 33 αντιπροσώπους που δήλωσαν ότι επένδυσαν σχεδόν 27 εκατομμύρια δολάρια στις αντιπροσωπείες τους, με ορισμένους να επεκτείνονται μόλις τον Φεβρουάριο. Κάθεται σε μια επένδυση 1,2 εκατομμυρίων δολαρίων, την οποία έκανε εν μέρει από τις δικές του αποταμιεύσεις και εν μέρει μετά από δανεισμό από τράπεζες. Εξακολουθεί να πληρώνει περίπου 20.000 δολάρια μηνιαίο ενοίκιο.

Ούτε η Harley ούτε ο νέος εταίρος της στην Ινδία, η Hero MotoCorp, έχουν προσεγγίσει τον κ. Gulati για να συνεχίσουν τη θητεία της αντιπροσωπείας του, είπε. Η συμφωνία αντιπροσωπείας του λήγει στο τέλος του έτους.

Είμαι συντετριμμένος, είπε ο κ. Γκουλάτι, καθώς κοίταζε τον εξωτερικό τοίχο του καταστήματός του, τον οποίο διακοσμούσε με κόκκινα τούβλα παλαιού τύπου και γκράφιτι. Είναι ένα ψυχικό μαρτύριο. Πού έβαλα την εμπιστοσύνη και την πίστη μου; Τι να κάνω?

Παρ' όλα αυτά, ορισμένοι από τους σκληροπυρηνικούς θαυμαστές της Harley στην Ινδία δεν τα παρατάνε.

Ένα πρόσφατο πρωί, ο Preetam Thakoor, ένας προγραμματιστής ακινήτων, και άλλοι αναβάτες από το κλαμπ του Harley πήραν τα ποδήλατά τους για μια βόλτα το Σαββατοκύριακο. Οδηγούσαν με πλήρη εξοπλισμό, φορώντας μπαντάνες με αμερικανική σημαία, ετικέτες σκύλων και ειδικά κατασκευασμένα σακάκια με τα αρχικά τους.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Δεν πρόκειται για το μηχάνημα, είπε ο κ. Thakoor, ο οποίος αγόρασε το δημοφιλές μοντέλο Street 750 το 2014. Είναι όλη η κοινότητα, ο δεσμός που το κάνει ξεχωριστό.

Πριν από τέσσερα χρόνια, ο κ. Thakoor οδήγησε από τη βορειότερη γωνία της Ινδίας στο Κασμίρ μέχρι το νοτιότερο άκρο της, το Kanyakumari, ένα ταξίδι άνω των 1.700 μιλίων.

Στη μέση αυτής της διαδρομής, έμεινε από μετρητά αφού ο κ. Μόντι ανακοίνωσε την ξαφνική απαγόρευση των ινδικών τραπεζογραμματίων υψηλής αξίας, μέρος μιας εθνικής προσπάθειας για την εξάλειψη της διαφθοράς και την παροχή περισσότερων Ινδών στη χρήση ψηφιακού νομίσματος. Ένας συνάδελφος αναβάτης της Harley πέταξε από τη Βομβάη στη νότια πόλη Chennai για να του παραδώσει μετρητά.

Αυτή η συντροφικότητα, είναι ένα συναίσθημα που δεν μπορείς να περιγράψεις με λόγια, είπε ο κ. Thakoor.

Δεν είναι ξεκάθαρο αν μπορεί να συνεχίσει με το πάθος του. Οι Ινδοί αναβάτες και έμποροι θα πρέπει να βρουν πηγές για κρίσιμα μηχανήματα: μπαταρίες, καλώδια γκαζιού, σιγαστήρες.

Δεν υπάρχει jugaad σε αυτή την περίπτωση, είπε ο κ. Thakoor, αναφερόμενος στον ινδικό τρόπο εξεύρεσης φθηνών λύσεων σε μεγάλα προβλήματα.

Η Χάρλεϊ, είπε, έπρεπε να ήταν εδώ.

Εικόνα

Πίστωση...Rebecca Conway για τους New York Times

Ο Vindu Goel συνέβαλε στην αναφορά.