3 Κανόνες του D.S.L.: Τοποθεσία, Τοποθεσία, Σύγχυση



ΜΕΤΡΗΜΕΝΟΙ έναντι άλλων αγώνων που ρίχνουν μια οικογένεια σε κρίση -- πόλεμος, καταστροφή, έλεγχος του τηλεχειριστηρίου της τηλεόρασης -- οι δοκιμασίες και οι δοκιμασίες της παραγγελίας του D.S.L. η υπηρεσία μπορεί να μην φαίνεται μεγάλη. Αλλά ήταν λίγο δύσκολος καιρός πρόσφατα για την Peggy Stout και τα τρία ενήλικα παιδιά της, όλα μέλη μιας οικογένειας, σίγουρα, αλλά δεν ήταν όλα ικανά να αποκτήσουν γρήγορα D.S.L. συνδέσεις για τους υπολογιστές τους.



Όσοι δεν διαθέτουν υπολογιστές -- το 60 τοις εκατό του πληθυσμού -- μπορεί να γελάσουν. Τα άτομα που μόλις παίρνουν μόντεμ μέσω τηλεφώνου μπορεί να χαμογελούν. Αλλά ο φθόνος του εύρους ζώνης είναι αρκετά πραγματικός και υπάρχει ένα D.S.L. ταραχή πανελλαδικά. Η κυρία Stout και τα παιδιά της βρίσκονται στη μέση του ενός στο Λος Άντζελες.

Σε όλη τη χώρα, μερικοί άνθρωποι μπόρεσαν να συνδεθούν με το D.S.L. εξυπηρέτηση με ευκολία, ενώ άλλοι είχαν άθλιες εμπειρίες. Πολλοί άλλοι χρήστες οικιακών υπολογιστών αντιμετωπίζουν τα ίδια προβλήματα και προσπαθούν να βρουν ποιος μπορεί να λάβει την υπηρεσία, με ποια τηλεφωνική εταιρεία ή άλλο είδος εταιρείας να πάει, πώς η D.S.L. η υπηρεσία λειτουργεί και πότε θα είναι διαθέσιμη.



Η D.S.L., η οποία σημαίνει ψηφιακή συνδρομητική γραμμή, παρέχει γρήγορες συνδέσεις Διαδικτύου σε σπίτια και επιχειρήσεις μέσω συνηθισμένων τηλεφωνικών γραμμών. Εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην αγορά με μεγάλο τρόπο στις αρχές του περασμένου έτους, ανταγωνιζόμενος με καλωδιακά και δορυφόρους που βιάζονται να προσφέρουν συνδέσεις στο Διαδίκτυο υψηλού εύρους ζώνης. Ο ανταγωνισμός ήταν σκληρός και η καλωδιακή λειτουργία της Time Warner ήταν ένα από τα πράγματα που την έκαναν ελκυστική για την America Online, τον υποψήφιο ιδιοκτήτη της Time Warner.

Ωστόσο, ενώ οι πάροχοι καλωδιακής τηλεόρασης γενικά προσφέρουν ή δεν προσφέρουν, υπηρεσίες καλωδιακού μόντεμ σε ευρείες περιοχές εξυπηρέτησης και οι δορυφορικές συνδέσεις είναι ευρέως διαθέσιμες, η D.S.L. η εξυπηρέτηση είναι πιο στιβαρή. Η τηλεφωνική σας εταιρεία μπορεί να το παρέχει, αλλά μπορεί να μην μπορείτε να το λάβετε. Και αυτό έχει μπερδέψει τους καταναλωτές.



Η ζήτηση για Δ.Σ.Λ. είναι εύκολο να κατανοηθεί. Οι ιστότοποι γεμίζουν ολοένα και περισσότερο με εικόνες και πρόσθετα που καταναλώνουν μεγάλες ποσότητες εύρους ζώνης και μπορούν να συνδέσουν ένα μόντεμ μέσω τηλεφώνου φαινομενικά για πάντα. Και πολλά αρχεία e-mail είναι φορτωμένα με εικόνες, βίντεο κλιπ και ήχους με απληστία εύρους ζώνης.

«Η ταχύτητα είναι ο βασιλιάς -- η ταχύτητα είναι το παν», δήλωσε ο Steve Dimmitt, αντιπρόεδρος καταναλωτικού μάρκετινγκ στην SBC Communications, της οποίας οι θυγατρικές περιλαμβάνουν Pacific Bell, Ameritech και Southwestern Bell. ''Και γι' αυτό η ευρυζωνική σύνδεση στο σπίτι είναι όλο και πιο σημαντική.

Λήψη δεδομένων μέσω D.S.L. είναι από 8 έως 100 φορές πιο γρήγορο από ό,τι με τα ταχύτερα dial-up modem, ανάλογα με τον τύπο του D.S.L. υπηρεσία. Κομμάτια δεδομένων ταξιδεύουν στην ίδια χάλκινη γραμμή που χρησιμοποιείται για φωνητικές μεταδόσεις, ωστόσο δεν παρεμποδίζουν τις φωνητικές συνομιλίες, πράγμα που σημαίνει ότι μπορείτε να πραγματοποιείτε ή να λαμβάνετε κλήσεις στην ίδια γραμμή που χρησιμοποιείτε για να συνδεθείτε στο Διαδίκτυο.

Σε αντίθεση με την υπηρεσία καλωδιακού μόντεμ, όπου οι γείτονες μοιράζονται μια γραμμή, το D.S.L. Η υπηρεσία παρέχει σε κάθε πελάτη μια αποκλειστική γραμμή, η οποία κάνει την ταχύτητα να κυμαίνεται πολύ λιγότερο και μπορεί να κάνει τη σύνδεση πιο ασφαλή. Βασικό Δ.Σ.Λ. η υπηρεσία κοστίζει περίπου 50 $, περίπου συγκρίσιμη με την υπηρεσία καλωδιακού μόντεμ.

Αλλά παίρνοντας το D.S.L. η υπηρεσία μπορεί να είναι δύσκολη. Στην πλημμύρα των διαφημίσεων από την πλευρά του Δ.Σ.Λ. εταιρειών, λίγη αναφορά γίνεται στο γεγονός ότι εάν ζείτε περισσότερα από 17.500 πόδια (λίγο περισσότερο από τρία μίλια) από το πλησιέστερο κεντρικό γραφείο της τηλεφωνικής σας εταιρείας, δεν μπορείτε να πάρετε D.S.L. υπηρεσία. Αυτό συμβαίνει επειδή το σήμα εξασθενεί γρήγορα με την απόσταση.

Εάν καλέσετε την τοπική τηλεφωνική σας εταιρεία για να ρωτήσετε για το D.S.L. υπηρεσία, η τηλεφωνική εταιρεία ελέγχει πρώτα εάν το πλησιέστερο κεντρικό γραφείο έχει αναβαθμιστεί ώστε να προσφέρει ψηφιακή υπηρεσία. Στη συνέχεια, ελέγχει εάν το σπίτι ή η επιχείρησή σας βρίσκεται σε απόσταση 17.500 ποδιών από το γραφείο.

Μην υποθέσετε ότι αυτός είναι ένας υπολογισμός που μπορείτε να κάνετε μόνοι σας. Ακόμα κι αν μπείτε στο αυτοκίνητό σας και μετρήσετε την πιο άμεση διαδρομή προς το γραφείο μεταγωγής, η απόσταση που θα πάρετε είναι πιθανό να διαφέρει από τον αριθμό που παίρνει η τηλεφωνική εταιρεία. Αυτό που έχει σημασία είναι το πραγματικό μήκος του καλωδίου, το οποίο μπορεί να πάρει μια κυκλική διαδρομή προς το σπίτι σας.

Δ.Σ.Λ. μόλις ξεκινά σε πολλούς τομείς. Μεταξύ των 30.000 κεντρικών τηλεφωνικών γραφείων της χώρας, τα 4.300 ήταν εξοπλισμένα για D.S.L. από τα τέλη Σεπτεμβρίου, σύμφωνα με την TeleChoice, μια συμβουλευτική εταιρεία στη Βοστώνη.

Ο Fritz McCormick, αναλυτής στο Yankee Group, είπε ότι υπήρχαν 300.000 κατοικίες D.S.L. συνδρομητές και 1,1 εκατομμύρια συνδρομητές καλωδιακού μόντεμ στο τέλος του 1999. Ο αριθμός των οικιακών Δ.Σ.Λ. Οι συνδρομητές αναμένεται να αυξηθούν σε 900.000 μέχρι το τέλος του 2000. Ο κ. McCormick, παρεμπιπτόντως, προσπάθησε πρόσφατα και απέτυχε να πάρει το D.S.L. υπηρεσία στο σπίτι του στην περιοχή της Βοστώνης.

Οι εταιρείες τηλεφωνίας προσπαθούν να επιλύσουν το πρόβλημα των τριών μιλίων που αντιμετωπίζουν πολλά από τα σπίτια της χώρας. Αλλά προς το παρόν, είπε ο Τζον Μπρίτον, εκπρόσωπος της Pacific Bell, «αν είσαι πέρα ​​από τα τρία μίλια, βασικά δεν έχεις τύχη».

Είναι βέβαιο ότι είναι ενοχλητικό. Πίσω στον 20ο αιώνα, κανείς δεν σκέφτηκε να ρωτήσει για την απόσταση από το πλησιέστερο κεντρικό γραφείο της τηλεφωνικής εταιρείας κατά την αγορά ενός σπιτιού ή την ενοικίαση ενός διαμερίσματος.

Η κυρία Stout, που αγόρασε το σπίτι της στο Hollywood Hills στο Λος Άντζελες πέρυσι, σίγουρα δεν το έκανε. Όταν ο γιος της, Πίτερ Μπλακ, 48 ετών, ένας επιχειρηματίας που ζει 15 μίλια δυτικά, απέκτησε D.S.L. υπηρεσία χωρίς πρόβλημα το 1998 και της είπε πόσο υπέροχο ήταν, η κα Stout άρχισε να το λαχταράει. Σκέφτηκε ότι θα ήταν μια γρήγορη στιγμή. «Μένω στη μέση μιας εύπορης γειτονιάς», είπε. ''Το ενενήντα τοις εκατό έχει υπολογιστές και πολλοί εργάζονται στα στούντιο''.

Αλλά όταν η τηλεφωνική εταιρεία έλεγξε τη γραμμή, πήρε άσχημα νέα: καμία υπηρεσία. Η κ. Stout εξακολουθεί να προσπαθεί να προσδιορίσει εάν αυτό οφείλεται στο ότι βρίσκεται πολύ μακριά από το τοπικό κεντρικό γραφείο της ή επειδή αυτό το γραφείο δεν έχει ακόμη εξοπλιστεί κατάλληλα. «Είναι σίγουρα μια απογοήτευση», είπε, αλλά παρέμεινε φιλοσοφημένη. «Δεν είναι το τέλος του κόσμου, αλλά είναι πολύ απογοητευτικό».

Η κόρη της, Amy Corral, 34, που μένει λίγα τετράγωνα μακριά, ήταν επίσης ανεπιτυχής στις προσπάθειές της να πάρει τον D.S.L. υπηρεσία.

Μια άλλη κόρη, η Σούζαν Μπλακ, 46, γραφίστρια που ζει περίπου 10 μίλια δυτικά της μητέρας της, στο δυτικό Λος Άντζελες, πήγε λίγο πιο μακριά. Εγγράφηκε σε μια εταιρεία που ονομάζεται Flashcom, μια D.S.L. πάροχος που είναι μία από τις δεκάδες νέες εταιρείες που ανταγωνίζονται τις περιφερειακές εταιρείες τηλεφωνίας. Αλλά μετά από πολλά τηλεφωνήματα και μια επίσκεψη από έναν τεχνικό της Flashcom, η κυρία Μπλακ ενημερώθηκε τελικά ότι οι τηλεφωνικές γραμμές της χρειάζονταν δουλειά και ότι έπρεπε να προσλάβει ιδιώτη εργολάβο.

«Είχα τρεις διαφορετικές οντότητες με τις οποίες είχα να κάνω», είπε η κ. Μπλακ, αναφερόμενη στις Flashcom, Pacific Bell και Covad Communications. Η Covad μισθώνει μια ξεχωριστή γραμμή χαλκού από εταιρείες τηλεφωνίας και στη συνέχεια την προμηθεύει στη Flashcom, η οποία με τη σειρά της πουλά το D.S.L. σύνδεση, μαζί με πρόσβαση στο Διαδίκτυο, σε κάθε πελάτη. «Δεν ήταν καθόλου συντονισμένο», είπε. 'Έχω την αίσθηση ότι δεν ήταν προετοιμασμένοι για τη ζήτηση.'

Μια μέρα, ενώ βρισκόταν ακόμα στη δίνη της δοκιμασίας της, η κυρία Μπλακ έβγαζε βόλτα τον σκύλο της και εντόπισε ένα φορτηγό από την G.T.E., μια τοπική τηλεφωνική εταιρεία, σε κλήση υπηρεσίας. Σταμάτησε να ρωτήσει τους τεχνικούς για το Δ.Σ.Λ. υπηρεσία, και την έπεισαν να το παραγγείλει από την G.T.E., η οποία είναι η δεύτερη μεγαλύτερη τοπική εταιρεία τηλεφωνίας στην περιοχή του Λος Άντζελες. Εκανε. Η εγκατάσταση ήταν χωρίς προβλήματα. συνδέθηκε στις 30 Δεκεμβρίου.

Ακόμα κι αν είστε κάτω από το μαγικό όριο των 17.500 ποδιών, θα μπορούσατε να αντιμετωπίσετε άλλα εμπόδια. Μόλις η τηλεφωνική εταιρεία διαπιστώσει ότι μένετε αρκετά κοντά στο κεντρικό γραφείο, η εταιρεία πρέπει να ελέγξει την ίδια τη γραμμή για να δει εάν μπορεί να χειριστεί το D.S.L. Τα πιθανά εμπόδια είναι συσκευές που μπορούν να βρεθούν στις τηλεφωνικές γραμμές που οδηγούν στο σπίτι σας που ονομάζονται πηνία φόρτωσης και γεφυροποιημένες βρύσες, οι οποίες επιτρέπουν στις τηλεφωνικές γραμμές να εξυπηρετούν περισσότερους πελάτες.

Η εξυπηρέτηση πελατών είναι μια άλλη πηγή απογοήτευσης για τους συνδρομητές και τους επίδοξους συνδρομητές. Τηλεφωνικές εταιρείες και άλλες εταιρείες που προσφέρουν D.S.L. χρειάζονται εκατοντάδες εκπροσώπους εξυπηρέτησης πελατών για να χειριστούν την πλημμύρα ερωτήσεων και αιτημάτων εξυπηρέτησης, έτσι ώστε να επανεκπαιδεύουν και να προσλαμβάνουν εργαζομένους. Αποτέλεσμα της έλλειψης εκπαιδευμένου προσωπικού ήταν ένα πλήθος μπερδέματος και ακαταστασίας.

Ο John Bailin, ένας συγγραφέας που ζει στο Μπρούκλιν και εργάζεται στο δικό του γραφείο στο Μανχάταν, είπε ότι χρειάστηκαν αρκετές εβδομάδες πριν ο Bell Atlantic ανταποκριθεί στην κλήση του για να πει ότι θα μπορούσε να πάρει το D.S.L. υπηρεσία στην εργασία. Έτσι ο κ. Bailin ακύρωσε μια παραγγελία που είχε ήδη κάνει στη Flashcom.

Αλλά όταν ο κ. Bailin τηλεφώνησε στην Bell Atlantic για να ορίσει μια ημερομηνία εγκατάστασης, του είπαν ότι τελικά δεν μπορούσε να λάβει υπηρεσία. «Έχω μια αίσθηση πλήρους αποδιοργάνωσης», είπε. Μια οικιακή εγκατάσταση από την Flashcom, από την άλλη, πήγε ομαλά. Εν μέρει λόγω της ενοχλητικής εμπειρίας του, ο κ. Bailin σκέφτεται τώρα να εργαστεί από το σπίτι και ενδέχεται να μην ανανεώσει τη μίσθωση του γραφείου του.

Ο Tom Simpson, ένας κατασκευαστής τοποθεσιών Web που ζει στο Μπρούκλιν, παρήγγειλε επίσης το D.S.L. από το Flashcom. Αλλά όταν η Bell Atlantic έλεγξε τη γραμμή, ο κύριος Simpson είπε ότι ήταν πολύ μακριά από το πλησιέστερο κεντρικό γραφείο.

Τέσσερις μήνες αργότερα, ο κύριος Simpson μετακόμισε έξι τετράγωνα προς τα νοτιοδυτικά και οι ελπίδες του εκτοξεύτηκαν όταν άκουσε ότι οι γείτονες είχαν D.S.L. υπηρεσία. Κάλεσε Δ.Σ.Λ. εταιρεία που ονομάζεται Internet Connect.

«Οι εβδομάδες πέρασαν και τελικά τους τηλεφώνησα και τους παρενόχλησα αρκετά ώστε να μου μιλήσω πραγματικά», είπε. Ορίστηκε τελικά ένα ραντεβού για την Bell Atlantic για να ελέγξει τη γραμμή, αλλά όταν οι τεχνικοί απέτυχαν επανειλημμένα να φτάσουν, ο κύριος Simpson εγκατέλειψε. Τώρα αρκείται με ένα μόντεμ 56 κιλομπιτ ανά δευτερόλεπτο.

Όταν ρωτήθηκε για το Δ.Σ.Λ. προβλήματα, ο Ells Edwards, εκπρόσωπος της Bell Atlantic, είπε: «Προσπαθούμε να κάνουμε την εμπειρία του πελάτη όσο καλύτερη μπορούμε. Μερικές φορές υπάρχουν κακές επικοινωνίες».

Μερικοί έμπειροι που υιοθετούν τη νέα τεχνολογία είναι ανυπόμονοι με τους παραπονούμενους. Σπεύδουν να επισημάνουν ότι όλες οι νέες τεχνολογίες είναι επιρρεπείς σε δυσλειτουργίες.

''Είμαι τόσο κουρασμένος να ακούω ανθρώπους να γκρινιάζουν για τον D.S.L. ιστορίες τρόμου», είπε ο Eric Goldhagen, σύμβουλος τεχνολογίας στη Νέα Υόρκη. ''Δ.Σ.Λ. είναι μια πολύ νέα τεχνολογία, και μαζί με αυτό έρχονται προβλήματα και καθυστερήσεις στην εγκατάσταση. Το μόνο πρόβλημα είναι να το εγκαταστήσετε. Μετά από αυτό, φαίνεται να είναι πολύ σταθερό.» Ο κ. Goldhagen επεσήμανε ότι αναφερόταν σε τεχνολογικά έμπειρους ανθρώπους, οι οποίοι, όπως είπε, θα έπρεπε να ξέρουν καλύτερα από το να βρίζουν μια τεχνολογία που βρίσκεται ακόμα στα σπάργανα.

Η SBC Communications έχει ένα πρόγραμμα 6 δισεκατομμυρίων δολαρίων που ονομάζεται Project Pronto, το οποίο χρησιμοποιεί νέες γραμμές οπτικών ινών και απομακρυσμένα τερματικά για να επεκτείνει την περιοχή που μπορεί να εξυπηρετηθεί από την D.S.L. Η εταιρεία υπόσχεται να κάνει D.S.L. διαθέσιμη στο 80 τοις εκατό των τηλεφωνικών της πελατών μέχρι το τέλος του 2002.

Ο ανταγωνισμός θα μπορούσε να επιταχύνει τα πράγματα. Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών αποφάσισε πρόσφατα ότι οι περιφερειακές τηλεφωνικές εταιρείες πρέπει να μοιράζονται γραμμές με ανταγωνιστές όπως η Covad. Εταιρείες όπως η Covad πρέπει τώρα να εγκαταστήσουν μια δεύτερη τηλεφωνική γραμμή για να προσφέρουν D.S.L. υπηρεσία, η οποία αυξάνει τις τιμές και τις καθυστερήσεις.

Η κυρία Stout, εν τω μεταξύ, δεν έχει χάσει τις ελπίδες της. Ανέστησε την αίτησή της για υπηρεσία με την Pacific Bell και έχει μιλήσει με άλλες εταιρείες, αλλά έχει βγει πιο μπερδεμένη από ποτέ. ''Είναι όλα απίστευτα για μένα,'' είπε. ''Δεν ξέρω καν για τι πράγμα μιλάνε. Αλλά αυτό δεν πρόκειται να γίνει το θέμα της ζωής μου».